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O Project Ara, smartphone modular da Google, vai estrear (em formato de projeto piloto) em Porto Rico. Recentemente, eles revelaram mais informações que indicam os caminhos que o projeto está tomando, além de novas imagens do último protótipo do produto. Esse post faz uma revisão de tudo o que sabemos, e revelando essas últimas novidades do projeto.

O produto está mais próximo de se tornar a realidade, e a Google mostrou os importantes avanços do projeto. A última versão do conceito (Spiral 2) mostra uma ideia mais trabalhada e madura. Paul Emerenko, diretor do Project Ara, revelou que a aparência do hardware presente no novo protótipo é praticamente a final, ou pelo menos muito próxima de ser a definitiva.

Entre as principais mudanças oferecidas pelo Spiral 2, temos os seus ímãs eletro-permanentes, que são responsáveis por manter os módulos conectados. Eles se encontram no ‘endoesqueleto’ do telefone (peça central de metal do Ara), e isso deve se converter em mais espaço para os módulos adicionais, com novas funcionalidades.

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Seu design também foi modificado. A primeira ideia da Google era permitir personalizar o smartphone via impressão 3D, mas agora eles decidiram oferecer ao usuário a possibilidade de mudar a aparência do aparelho imprimindo imagens em alta resolução em um corpo de policarbonato, através de uma técnica chamada ‘sublimação de pigmentos’.

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O encaixe de todas as peças é algo tão simples como encaixar e deslizar, e no momento em que algum módulo não for algo útil, é possível substituir por um de outra categoria, ou um módulo melhor do mesmo grupo – no caso da batera, você pode inclusive levar módulos de bateria reserva contigo, para uma troca simples e sem cabos ou tomadas. Mas, atenção: a troca da bateria deve acontecer em menos de 30 segundos, para evitar que o smartphone se desligue (Emerenko garante que eles estão trabalhando para aumentar esse tempo para um ou dois minutos).

Para o Spiral 3, a Google espera ter pronto novos módulos, como um fotográfico com um sensor de alta resolução, outro com conectividade 4G e até um com bateria com autonomia de até um dia completo de uso.

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Também foi apresentado o aplicativo Ara Configurator, onde o usuário é capaz de escolher os componentes do seu smartphone, e personalizá-lo. Graças a essa plataforma, os interessados poderão escolher os itens que desejam para o dispositivo, que se organiza em três capas (endoesqueleto, módulos e carcaças externas).

Também terá uma seção para verificar as configurações já montadas (com uma possibilidade futura de que isso se volte para uma atividade ‘social’), acesso às pré-visualizações do smartphone, para que saibas como o produto é confeccionado, e uma ficha final, que revisa as especificações do smartphone, mostrando quanto a brincadeira vai custar.

Junto ao Ara Configurator, temos o Ara Manager, que bloqueia/desbloqueia os módulos inseridos no smartphone. Esse app vem pré-instalado em todos os telefones Ara e, apesar da sua interface não ser muito clara, tudo indica que o software permite a ativação (ou não) de seus módulos similares. Da mesma forma, as atualizações e pacotes de desenvolvedores também chegarão através do Manager, onde também será possível consultar outros parâmetros do smartphone.

Como podem ver, são muitos os avanços feitos com o Project Ara, que se torna algo mais e mais interessante. Ainda resta um tempo para que esse produto seja comercializado ao redor do planeta, mas a sensação que dá é que o Ara deixou de ser uma ideia local e sem forma, para se tornar um produto de verdade.

2015 será um ano definitivo para o Project Ara, e com sorte vamos ver o produto em ação nos próximos meses.

Mais fotos do protótipo Spiral 2 a seguir.

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