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O rumor se confirmou. A HBO acabou de anunciar no evento da Apple (que acontece nesse momento nos Estados Unidos) o lançamento do HBO NOW, serviço de streaming por assinatura, que será exclusivo para o Apple TV no ato do seu lançamento. A diferença para o atual HBO Go é que o usuário não precisa ser um cliente de TV a cabo para consumir o conteúdo, e qualquer pessoa poderá contratá-lo.

Disponível nos Estados Unidos a partir do mês de abril, o HBO NOW vai custar US$ 14,99/mês. O serviço chega com a estreia das novas temporadas de Veep, Silicon Valley e Game of Thrones, e para impulsionar a oferta, o primeiro mês é de graça. De quebra, a Apple reduziu o preço do Apple TV de US$ 99 para US$ 69. Não estão confirmados o novo valor do Apple TV e preço do HBO NOW (ou se o mesmo estará disponível) no Brasil.

O HBO NOW deve oferecer uma combinação do catálogo atual de séries do canal com as séries e filmes já exibidos no passado. Também não sabemos que os não-clientes do canal à cabo terão alguma limitação em relação ao catálogo adicional. Todo o conteúdo poderá ser visualizado no Apple TV, iPhone e iPad.

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A partir de agora, a HBO entra de vez em uma competição onde a Netflix reina: oferecer conteúdos originais via internet para qualquer pessoa, no sistema Video On Demand. No passado, eles descartavam completamente essa possibilidade, mas ao constatar que a Netflix já contava com mais assinantes que a HBO através do serviço de streaming, era inevitável a mudança de posicionamento.

E alguns executivos de operadoras de TV a cabo começam a chorar em posição fetal, no escuro e com medo, nesse exato momento.