A Ford anuncia a criação de um novo laboratório de pesquisa e desenvolvimento na cidade de Dearborn, Estados Unidos, dedicada exclusivamente para veículos elétricos. O prédio possui 26.500 metros quadrados, e abriga o que era antes conhecido como Centro de Engenharia Avançada, abrigando a maioria dos 1.000 engenheiros que hoje trabalham nesses programas.

O time quase triplicou de tamanho nos últimos anos, reunindo profissionais com experiência em vários setores, como por exemplo na indústria aerospacial. Para criar o novo laboratório, a Ford está investindo US$ 135 milhões no design, engenharia e fabricação de elementos dos veículos híbridos elétricos da próxima geração, que começam a ser produzidos ainda em 2012.

A capacidade de testes de baterias dessa unidade vai dobrar até 2013, com um total de 160 canais de testes individuais. Máquinas especializadas são capazes de testar e simular o comportamento térmico e durabilidade da bateria sob todas as condições de carga, temperatura e uso. Isso beneficia os consumidores de dois modos, trazendo a opção de veículos com menor consumo de combustível e preço mais acessível. A Ford está reduzindo o custo de seus veículos híbridos atuais em até 30% em comparação com a geração anterior. Este ano, vai completar o lançamento de cinco veículos elétricos, como parte da sua estratégia de triplicar a capacidade de produção nesse segmento até 2013. São eles:

  •     Focus Electric, o carro mais econômico da categoria na América, com consumo equivalente de 46,7 km/l e recarga em quatro horas;
  •     C-MAX Hybrid, com consumo de 20 km/l;
  •     C-MAX Energi híbrido “plug-in”, com consumo equivalente de 40,4 km/l e atuonomia de 885 km, a ser lançado este ano;
  •     Novo Fusion Hybrid, a ser lançado este ano, com consumo estimado de 20 km/l – 2,13 km/l mais econômico que o Toyota Camry Hybrid;
  •     Fusion Energi híbrido “plug-in”, que começa a ser produzido no final de 2012, como o mais econômico da categoria no mundo.

A Ford lançou o recentemente Escape Hybrid em 2004 e o Fusion Hybrid em 2010 – vendido também no Brasil –, modelos líderes em economia de combustível, dirigibilidade e durabilidade.

Via Assessoria de Imprensa